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SCIENZA E FILOSOFIA : "PLUS ULTRA" (BACONE) ! ONORE A LUCIO RUSSO ...

PRIMA DI COLOMBO : LA SCOPERTA DELL’AMERICA E’ DEI CARTAGINESI. TESI DI LUCIO RUSSO : PROVE INCONFUTABILI. Una nota di Pietro Greco - a c. di Federico La Sala

Protagonisti della storia di Lucio Russo sono tre grandi scienziati dell’età ellenistica - Eratostene, Ipparco e Tolomeo - e due popoli, i cartaginesi e i romani.
mardi 2 juillet 2013
[...] Lucio Russo, dunque, fornisce per la prima volta una prova quantitativa della scoperta dell’America avvenuta a opera di popolazioni mediterranee prima della nascita di Cristo. E ciò costituisce in sé una novità davvero importante. Di quelle che fanno riscrivere i manuali di storia in tutto il mondo [...]

L’America scoperta dai cartaginesi. Duemila anni prima di Colombo
È la straordinaria tesi di Lucio Russo
Un libro che (...)

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>TESI DI LUCIO RUSSO : PROVE INCONFUTABILI. --- L’America scoperta dagli antichi (di Carlo Rovelli)

mardi 2 juillet 2013

L’America scoperta dagli antichi

di Carlo Rovelli (Il Sole-24 Ore, 30.06.2013)

Ancora una volta Lucio Russo porta argomenti per ribaltare la ricostruzione tradizionale della storia del nostro sapere. Ne L’America dimenticata, fresco di stampa nella collana Scienza e Filosofia di Mondadori Education, difende una tesi presa in considerazione in passato, ma audace : che l’esistenza del continente americano fosse nota in epoca ellenistica.

Lucio Russo è personaggio singolare nel panorama intellettuale italiano. A cavallo fra discipline diversissime, è difficile da collocare. Ma molti studiosi, tra cui sono felice di annoverarmi, hanno per lui un’ammirazione che sfiora l’adorazione. I suoi libri hanno avuto un impatto profondo ; per me hanno cambiato la visione di cosa sia la scienza, la visione della storia, e hanno riorientato i miei interessi culturali.

L’America dimenticata si inserisce nella scia aperta dal corposo La rivoluzione dimenticata, vasta e coltissima valutazione della scienza ellenistica. La scienza del periodo intorno al III secolo a.e.v., quando un’aristocrazia greca controllava gran parte del medio oriente, lo splendore di Atene era tramontato, e Roma era ancora una piccola potenza marginale. Una parte impressionante di quello che noi tutti sappiamo, quello che impariamo a scuola, è conoscenza sviluppata durante questo periodo, ad Alessandria oppure da studiosi in stretto contatto con Alessandria. Qualche esempio : la geometria, modello per tutta la matematica, è opera di Alessandria. La grammatica è opera di Alessandria.

L’astronomia scientifica, dalla quale deriva la scienza moderna, è alessandrina, l’idea che la Terra giri intorno al Sole è di quel periodo, la grande fisica e matematica di Archimede che calcolava integrali duemila anni prima di Newton, sono di quel periodo, la medicina scientifica e l’anatomia sono nate ad Alessandria.

L’idea di istituzioni pubbliche per la ricerca scientifica, di biblioteca pubblica, di raccogliere e sviluppare il sapere universale, è alessandrina. La Bibbia, che parecchi venerano oggi nel mondo, è stata composta ad Alessandria, chiedendo a settanta dotti di accordarsi nel comporre e tradurre in greco sparsi e variegati testi religiosi ebraici antichi.

L’Iliade e l’Odissea sono state compilate ad Alessandria raccogliendo i canti della tradizione di cinque secoli prima. Se conosciamo la dimensione della Terra, la distanza della Luna, la precessione degli equinozi, il fatto che il Sole è più grande della Terra, tutto questo è stato chiarito e misurato ad Alessandria.

Potrei continuare a lungo, con l’ottica, la geografia, la meccanica... Il III secolo a.e.v., sul quale a scuola spesso si scivola via, è stato uno dei momenti più fulgidi per la crescita della coscienza. Russo restituisce questo straordinario periodo di luce della ragione al suo giusto posto nella storia universale del sapere.

Riesce in quest’impresa perché è fra i pochissimi intellettuali che vivono in entrambi i mondi in cui la cultura è frantumata : è un matematico di raffinata sensibilità scientifica, ma ha conoscenza vasta e approfondita di lingua e cultura greca. L’ignoranza sulla storia degli scienziati è abissale. Ho bravissimi colleghi astronomi che non sanno che duemila anni fa la Terra fosse già considerata rotonda. E l’ignoranza scientifica di molti grecisti è, se possibile, ancora peggiore. Si trovano libri che sostengono che i greci non conoscessero la trigonometria, perché Tolomeo invece di seni e coseni usa le « corde », senza capire che un seno non è altro che la metà di una « corda ». Russo ha nelle sue mani entrambi gli strumenti, e combinandoli ci apre un mondo quasi dimenticato.

In Italia c’è una grande tradizione di attenzione al sapere scientifico antico. Geymonat e la sua scuola hanno saputo cogliere il senso dell’intreccio dello sviluppo della cultura scientifica e filosofica, anche se forse la reazione all’ideologia di fondo dei suoi lavori ne ha reso più difficile l’influenza. Non è un caso isolato : dagli splendidi studi sulla scienza greca di Aldo Mieli (ma anche per lui essere difensore dell’omosessualità negli anni in cui vinceva il fascismo non ha aiutato), risalendo all’indietro fino all’umanesimo coltissimo di Galileo, l’Italia è il paese dove il sapere scientifico antico ha potuto fare da sorgente alla scienza moderna.

In fondo Copernico è venuto a studiare Tolomeo ed Euclide a Bologna e Padova, per poi aprire la rivoluzione scientifica moderna. Ma è stata necessaria la sensibilità scientifica di Russo per cogliere pienamente la portata storica della "rivoluzione dimenticata" di Alessandria, e il valore di questa operazione è lontano dall’essere solo storico. Il senso dell’unità del sapere, del nostro sapere, delle sue radici migliori, ne esce profondamente rafforzato.

Certo, vedere riaffiorare dall’arazzo di Russo la grandezza del pensiero razionale antico ha anche qualcosa di inquietante. Chiamiamo « seno » la funzione che Tolomeo chiamava « corda » perché « sinus » è la traduzione latina di una parola araba che translittera un termine sanscrito che traduce il greco « corda ». Questo significa che sappiamo la trigonometria perché i Greci l’hanno insegnata agli Indiani, che l’hanno insegnata ai Persiani che l’hanno insegnata agli Arabi, che l’hanno riportata sul Mediterraneo. Qui, la trigonometria come il resto di quello splendido pensiero, era stata perduta. Quel mondo intelligente, capace di imparare, si è arenato, è stato travolto. Dalla brutalità delle armi.

Dal fanatismo della fede. Dalla stupidità. Rischiamo lo stesso ? I tre ingredienti sono intorno a noi, tra noi. La consapevolezza del rischio ci aiuti almeno un po’ a difendercene.


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